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Stephen Heller (1813,14-1888)

His Life

Born in Pesth, Romania on May 15th 1813-14, Heller quickly develops exceptional abilities for the piano. At nine, he played the concerto for two pianos of Dussek with his teacher Franz Bauer. His parents then sent him in Vienna where he became a pupil of Carl Czerny whose exorbitant rates could not allow more than a few lessons. He changed for Antoine Halm, a famous musician in Vienna and friend of Beethoven. At only thirteen, Heller begins to give concerts in Vienna before extending his tour in Austria, Hungary and Germany. There, he sometimes accepts to perform exercices of improvisation on themes provided by the audience. However, he soon get tired of these exercises of virtuosity, and at 16, he prefers to give lessons in Augsburg where he also takes some courses in composition with the French Chélard, director of the opera. At 19 he publishes his first compositions which will be praised by Robert Schumann who will contribute to their fame. Finally, in 1837, Kalkbrenner plays a duet with Heller and then persuades him to learn under his tutelage in Paris.

In October 1838, Heller leaves for France but Kalkbrenner is also too expensive and Heller will continue alone to learn music. Melancholic in nature, quite shy and do not developping the necessary links with the parisian society, he devotes himself entirely to composition and appears rarely in public. Therefore, his works do not immediately meet with success and it is only after Charles Hallé agrees to publicly play them that they will have an immense popularity.  


Living modestly, Heller will only visit a little circle of friends including Saint-Saëns, Berlioz, and Marmontel (the teacher of Gottschalk, Bizet, Debussy and MacDowell). He died in Paris, almost forgotten, on January 14th, 1888.



More information about Heller's personality, his music and a comparison with the great "masters" (Chopin, Schumann ...) are available in the description written by Antoine-François Marmontel in "Les pianistes célèbres" in 1878 and in the book by Hippolyte Barbedette: "Stephen Heller, His Life and Works" (English version).
(These two documents have been re-edited from the versions available on the site of the Sibley Music Library)


His Works

Great connoisseur and expert in the subtleties of the instrument, he composed many excellent studies, widely praised by the "France Musicale". There are several records, though we may find more charm and poetry in his other works for piano **&***&**** (over 150 opus or more than 450 pieces). The influence of Mendelssohn, Schubert and Chopin is obvious. We can yet regret the lack of orchestral music among his numerous works.

Heller, though dead for more than 100 years ago is still a composer asking for a revival.

Extract from "Rêveries du promeneur solitaire, op.101" by Marc Pantillon

and also:

Extract from "Ständchen op.131 n°1" by Andreas Meyer

Extract from "Romances sans paroles , op.120 n°7" by Andreas Meyer

*Stephen Heller : Piano Ettüden  : op. 45,46, 47 by Jan Vermeulen (see amazon.com)
** Stephen Heller; Romantic Music for piano: op.78, 101, 128, 136; Marc Pantillon (see amazon.com)
***Stephen Heller : Late piano Works, Op.85, 120, 131, 140, 142 by Andreas Meyer-Hermann (voir sur amazon.com )
**** Stephen Heller: Works for Piano by Ilona PRUNYI (see amazon.com)


List from the book of Barbedette S. Heller , from International Music Score Library Project. and from the "Universal Handbuch der Musikliteratur" (for works without opus numbers)

Scores come from various sources including the Henselt Library but many have been scanned by members of the site pianophilia.com who did a remarkable work to find these scores.


Op. 1 Thème de Paganini varié pianophilia.com
Op. 2 Les charmes de Hambourg. Rondeau brillant  pianophilia.com
Op. 3 Fantaisie dramatique sur "Semiramide" et "Masaniello"     
Op. 4 Valse Favorite de Hubovsky. Variations brillantes  
Op. 5 Thème polonais. Variations brillantes Henselt Library
Op. 6 Zampa. Variations brillantes sur l'opéra de  Herold  
Op. 7 n1 Trois impromptus : Déclaration  
Op. 7 n2 Adieu  
Op. 7 n3 Amour sans repos  
Op. 8 Rondo-Scherzo  
Op. 9 Première sonate  
Op. 10 n1 Trois morceaux brillants : Divertissement "L'elisire d'amore" Henselt Library
Op. 10 n2 Rondoletto "Norma" Henselt Library
Op. 10 n3 Rondoletto, "L'elisire d'amore Henselt Library
Op. 11 Rondo-valse  
Op. 12 La cracovienne. Rondoletto du ballet "The gipsy" Library of Congress
Op. 13 Les treize. Divertissement brillant sur l'opéra de Halévy Henselt Library
Op. 14 Passetemps. Six rondinos sur des mélodies de Strauss  
Op. 15 Les treize. Rondo sur l'opéra de Halévy  
Op. 16 L'art du phrasé. 24 études dans toutes les tonalités  
Op. 17 Le shérif. Six caprices sur une romance de l'opéra de Halévy  
Op. 18 La chanson du pays. Improvisata sur une mélodie de Reber  
Op. 19 La captive. Deux caprices sur une mélodie de Reber  
Op. 20 Hai Luli. Deux impromptus sur une mélodie de Reber  
Op. 21 Bergeronnette. Deux impromptus sur une mélodie de Reber  
Op. 22 La Favorita. Quatre rondos sur l'opéra de Donizetti Henselt Library
Op. 23 Le guitarrero. Quatre rondos sur l'opéra de Halévy (1&3)  
Op. 24 Deuxième scherzo  
Op. 25 Richard, Coeur de lion. Etude mélodique sur l'opéra de Gretry  
Op. 26 Richard, Coeur de lion. Impromptu sur l'opéra de Gretry  
Op. 27 Caprice brillant en mi bémol majeur  
Op. 28 Caprice symphonique en la majeur  
Op. 29 La Chasse (Die Jagd) Etude Library of Congress
Op. 30 Dix pensées fugitives (d'après H.W. Ernst et S. Heller)
Passé, Souvenir, Romance, Lied, Agitato, Adieu,, Rêverie, Caprice, Inquiétude, Intermezzo
+(Arrgt Violoncelle et Piano)
Op. 31 La Juive. Petite fantaisie sur l'opéra de Halévy  
Op. 32 La Juive. Bolero sur l'opéra de Halévy  
Op. 33 La truite. Caprice brillant, mélodie de Schubert Henselt Library
Op. 34 Le roi des aulnes, Ballade de Schubert  
Op. 35 La poste. Improvisata, mélodie de Schubert  
Op. 36 L'éloge des larmes. Morceau de salon, mélodie de Schubert Henselt Library
Op. 37 Charles VI, Fantaisie sur l'opéra de Halévy  
Op. 38 Charles VI, Caprice brillant sur l'opéra de Halévy  
Op. 39 La kermesse. Danse Néerlandaise  
Op. 40 n.1 Miscellanées : Rêverie  
Op. 40 n.2 Miscellanées : La petite mendiante  
Op. 40 n.3 Miscellanées : Eglogue  
Op. 41 Le déserteur. Caprice sur l'opéra de Monsigny  
Op. 42 Valse élégante  
Op. 43 Valse sentimentale  
Op. 44 Valse villageoise  
Op. 45 25 études (Introduction à l'art du phrasé)  
Op. 46 30 études mélodiques et progressives (N°29 : Torrent)  
Op. 47 25 études pour former au sentiment du rhythme et à l'expression pianophilia.com
Op. 48 n.1 Charles VI. Chant national de l'opéra de Halévy  
Op. 48 n.2 Sylvana. Une pastorale  
Op. 49 Quatre arabesques  
Op. 50 Scènes pastorales. Deux livres (N°II en très mauvaise qualité) pianophilia.com
Op. 51 Le désert. Caprice brillant sur l'ode-symphonie de Félicien David  
Op. 52 Venitienne  
Op. 53 Tarentelle (Première)  
Op. 54 Fantaisie-Stück  
Op. 55 La fontaine. Caprice brillant, mélodie de Schubert pianophilia.com
Op. 55A Mélodie de Schubert Henselt Library
Op. 55B 3 mélodies de Schubert  
Op. 56 Sérénade  
Op. 57 Scherzo fantastique  
Op. 58 Rêveries du promeneur solitaire Henselt Library
Op. 59 Valse brillante  
Op. 60 Canzonetta  
Op. 61 Deuxième Tarentelle  
Op. 62 n.1 Valse en Ré b  
Op. 62 n.2 Valse en La b  
Op. 63 Capriccio Henselt Library
Op. 64 Humoresque (Presto capriccioso)  
Op. 65 Deuxième grande sonate Henselt Library
Op. 66 La val d'Andorre. Caprice brillant sur l'opéra de Halévy  
Op. 67 On song's bright pinions. Improvisata sur la mélodie de Mendelssohn, "Auf Flügeln des Gesanges."; "La vallée d'amour" Henselt Library
Op. 68 Hark! Hark ! the lark. Caprice brillant, mélodie de Schubert  
Op. 69 Fantaisie Sonate on Volkslied de Mendelssohn "'Tis thus decreed." Henselt Library
Op. 70 "Le Prophète" Caprice brillant sur l'opéra de Meyerbeer  
Op. 71 Aux mânes de Frédéric Chopin. Elégie et Marche  
Op. 72 n.1 Chant du matin de Mendelssohn. Transcription  
Op. 72 n.2 Chant du troubadour (Minnelied) of Mendelssohn  
Op. 72 n.3 Chant du dimanche de Mendelssohn. Transcription  
Op. 73 n.1 Le chant du chasseur Bayerische Staatsbibliothek
Op. 73 n.2 L'adieu du soldat  
Op. 73 n.3 Berceuse  
Op. 74 n.1 L'enfant prodigue. Fantaisie sur l'opéra d'Auber  
Op. 74 n.2 L'enfant prodigue. Valse brillante sur l'opéra d'Auber  
Op. 75 n.1 La dame de pique. Rondeau-caprice sur l'opéra de Halévy  
Op. 75 n.2 La dame de pique. Romance variée sur l'opéra de Halévy  
Op. 76 Caprice caractéristique sur des thèmes de l'operette de Mendelssohn "Son and Stranger"  
Op. 77 Saltarello sur un thème de la 4ème Symphonie de Mendelssohn Henselt Library
Op. 78 Promenades d'un solitaire. Six morceaux caractéristiques Henselt Library
Op. 79 Dream Pictures. Six morceaux Henselt Library
Op. 80 Rêveries d'artiste. Deuxième suite de Promenades d'un solitaire. Six morceaux Henselt Library
Op. 81 24 préludes dans toutes les tonalités - (n°15-Slumber song)  
Op. 82 Nuits blanches. 18 morceaux lyriques pianophilia
Op. 83 Feuillets d'album. Six morceaux  
Op. 84 Impromptu  
Op. 85 n.1 Tarentelle en La mineur  
Op. 85 n.2 Tarentelle en La b  
Op. 86 Dans les bois (Im Walde). Sept rêveries (N°1, N°2, N°3 en très mauvaise qualité, N°4, N°5 , N°6 , N°7) Library of Congress& Bayerische Staatsbibliothek
Op. 87 Cinquième Tarentelle  
Op. 88 Troisième sonate  
Op. 89 Troisième suite des Promenades d'un solitaire. Premier cahier, Deuxième cahier, Troisième cahier Bayerische Staatsbibliothek
Op. 90 24 nouvelles études  
Op. 91 3 nocturnes (N°3 -Nocturne Sérénade) Bayerische Staatsbibliothek
Op. 92 3 Eglogues (N°1) Library of Congress
Op. 93 N°2 (Maho-Hamelle) & N°1 ; N°2(Augener) Library of Congress & Bayerische Staatsbibliothek
Op. 94 A tale (tableau de genre)  
Op. 95 Allegro pastorale  
Op. 96 Grand étude de concert  
Op. 97 12 valses  
Op. 98 Improvisata sur une mélodie de R.Schumann Henselt Library
Op. 99 4 Fantaisie-Stücke  
Op. 100 Deuxième Canzonette Henselt Library
Op. 101 Rêveries du promeneur solitaire  
Op. 102 Morceau de chasse Henselt Library
Op. 103 Nocturne en Sol Library of Congress
Op. 104 Polonaise en Mi bémol  
Op. 105 3 Romances sans paroles  
Op. 106 3 Bergeries pianophilia.com
Op. 107 4 Ländler pianophilia.com
Op. 108 Quatrième scherzo  
Op. 109 Feuilles d'automne. 2 morceaux Library of Congress
Op. 110 Une grande feuille et une petite (pour un album) Henselt Library
Op. 111 n.1 Morceaux de ballet
Pas noble. Intermède
Op. 111 n.2 Pantomine. Couplets dansés  
Op. 112 Caprice humoristique  
Op. 113 Fantaisie-caprice  
Op. 114 n.1 Deux cahiers
Préludes et Scènes d'enfants
Op. 114 n.2 Presto Scherzoso  
Op. 115 3 ballades  
Op. 116 2 études  
Op. 117 3 préludes  
Op. 118 Variétés. 3 morceaux  
Op. 119 32 Préludes (à Mademoiselle Lili) Internet Archive
Op. 120 Lieder ohne Worte (Romances sans paroles) 2 livres  
Op. 121 n.1 Ballade Bayerische Staatsbibliothek
Op. 121 n.2 Conte Bayerische Staatsbibliothek
Op. 121 n.3 Rêverie du gondolier Bayerische Staatsbibliothek
Op. 122 Valse-Rêveries. 2 livres Henselt Library
Op. 123 Feuilles volantes. 3 livres (N°1, N°2, N°3, N°4, N°5) Bayerische Staatsbibliothek
Op. 124 Scènes d'enfants. 2 livres  
Op. 125 24 nouvelles études d'expression et de rhythme pianophilia.com
Op. 126 3 Ouvertures
pour un drame, pastorale, opéra comique
Op. 127 Etudes d'après "Der Freischütz" (Weber) pianophilia.com
Op. 128 Dans les bois (Deuxième série) 7 morceaux Bayerische Staatsbibliothek
Op. 129 2 impromptus  
Op. 130 33 variations sur un thème de Beethoven  
Op. 131 3 Nocturnes  Henselt Library
Op. 132 n.1 Polonaise n°1 en Fa mineur  
Op. 132 n.2 Polonaise n°2 en La mineur pianophilia.com
Op. 133 21 Variations sur un thème de Beethoven  
Op. 134 Petit album. 6 morceaux Library of Congress
Op. 135 2 intermèdes de concert  
Op. 136 Dans les bois (troisième série). 6 morceaux  
Op. 137 n.1 Sixième Tarentelle  
Op. 137 n.2 Septième Tarentelle  
Op. 138 Album dédié à la jeunesse. 4 livres (7+8+5+5 pièces)  
Op. 139 3 Etudes Library of Congress
Op. 140 Voyage autour de ma chambre Henselt Library
Op. 141 4 barcarolles Henselt Library
Op. 142 Variations sur un thème de R. Schumann  
Op. 143 Quatrième sonate en Si mineur Library of Congress
Op. 144 Deux caprices sur des thèmes de Mendelssohn (N°1 & N°2)
Op. 145 Walzer  
Op. 146 Sonatine n°1  
Op. 147 Sonatine n°2 Library of Congress
Op. 148 4 Mazurkas
Op. 149 Sonatine n°3 Library of Congress
Op. 150 20 Préludes Bayerische Staatsbibliothek
Op. 151 2 études Library of Congress
Op. 152 Valses pour piano 4 mains  
Op. 153 Tablettes d'un solitaire Bayerische Staatsbibliothek
Op. 154 21 Etudes d'après Chopin  
Op. 155 Fabliau Bayerische Staatsbibliothek
Op. 156 Capriccietto (Partition de très mauvaise qualité) pianophilia.com
Op. 157 3 Feuillets d'album pianophilia.com
Op. 158 Mazurka en Si Library of Congress

Without known opus number :

Titre Source
A l'espagnol  
Adieu de Schubert  
Andantino and Capriccietto  
Andantino quasi allegretto  
At the spinning wheel  
At twilight  
Au bord de la fontaine  
Au soir  
Ave Maria pianophilia.com
Bee's flight  
Berceuse (wiegenlied)
peut-être op73n3
Calme du soir  
Chanson avec choeur  
Chanson d'enfance  
Chant du berceau  
Chant du soir  
Charles VI, fantaisie  
Chaste suzanne  
Cloche du soir  
The Combat  
Dancing Waveleta  
Dans le hamac  
Danse des paysannes  
Des Mädchens Klage  
Devant sa croisée  
Dromme i Skoven Alfeley  
Eglogue en si  
Esquisse en Fa  
Esquisse en Ré  
Esquisse en Sol  
Esquisses posthumes  
Evening Shadowns  
Fairy's Revel  
Feuilles fanées  
Funeral march  
Grosvenor Album  
Hai Luti  
Huntsman's sport  
Ihr Bild  
Impatience, Schubert  
Impromptu en fa dièse mineur  
In Autumn  
Invitation à la chasse  
Junge Mutter  
Last Greeting, Schubert  
15 chants de Schubert transcrits pour le pianoforte Henselt Library
Henselt Library
Marguerite, Schubert  
Méditation et Consolation  
45 mélodies de Schubert (recueil)  
'Mid the gay ripples (Barcarolle de Schubert)  
Mon Bijou  
2 morceaux de salon  
Morning Serenade  
Mueller u. der BAch  
Nache des Geliebten  
Napoli, 2nd petite tarentelle  
Paa Jagten  
Petit berger  
Petit scherzo  
Petite chasse  
Petite Mendiante seule  
Petits écureuils  
Plaintes de la jeune fille, Schubert  
Prélude de Chopin  
Prière en Do  
Rayons et ombres  
Rêverie au bois  
Romance de l'opéra
"La chaste Suzanne"
Scène pastorale  
Scherzo & Capriccio from Mendelssohn's Fourth Symphony  
School of the arpeggio  
Sérénade en La  
Sois toujours (Schubert )  
Song of the sirenes  
Spring song  
Stürmische Morgen  
Summer gales  
Sur le fleuve  
Sweet image thou  
Thine is my Heart (Schubert)  
Toccatina Henselt Library
Der Tod und das Mädchen, Schubert Henselt Library
Un rayon du soleil  
Un soupir  
Une fleur de la Pologne  
Une petite feuille  
Une petite histoire  
Valse allemande  
Valses 7  
Vent d'automne  
Wishing for Home  
Young Nun (Schubert)